Compañías extranjeras en Cuba apuestan a que un día tendrán acceso al mercado de EE UU



Economía
Compañías extranjeras en Cuba apuestan a que un día tendrán acceso al
mercado de EE UU

Agencias

lunes 24 de marzo de 2008 10:19:00

Cuando Fidel Castro renunció, el mes pasado, se dispararon los precios
de las acciones de empresas estadounidenses que esperan beneficiarse un
día de los negocios con Cuba, reportó Reuters.

Pero seis días después retrocedieron, cuando su hermano Raúl Castro lo
sucedió acompañado por un equipo de gobierno formado miembros de la
vieja guardia del régimen, lo que hizo añicos los pronósticos de una
rápida transición y del final del embargo comercial que Estados Unidos
mantiene contra Cuba desde 1962.

"Cualquiera que piense que el gobierno cubano va a quebrar y colgar un
cartel de 'se vende' está equivocado", dijo el gerente de una empresa
canadiense, que espera nuevas inversiones extranjeras en minería,
petróleo, turismo y posiblemente la agricultura.

Inversores europeos, latinoamericanos, israelíes y árabes ya tienen un
pie en las industrias del tabaco, el ron, los cítricos y el turismo de
Cuba. Sin competencia estadounidense, están bien ubicados para
beneficiarse del posible fin del embargo, que ahora prohíbe las
inversiones estadounidenses y los viajes a la Isla.

Raúl Castro no ha dado señales de que vaya a seguir el camino del libre
mercado de China o Vietnam. Sin embargo, su gobierno busca reducir el
exceso de prohibiciones en Cuba y, según Reuters, ya dispuso la venta
minorista de computadoras y equipos de DVD.

El aumento del consumo beneficiaría a las firmas europeas que ya
comercializan productos en Cuba, como los helados y refrescos fabricados
por Nestle, el jabón y champú del gigante anglo holandés Unilever y los
cigarrillos de la brasileña Souza Cruz, una subsidiaria del grupo
British American Tobacco.

Permitir que los cubanos compren teléfonos celulares y tengan más acceso
a internet elevaría los negocios de la telefónica estatal ETECSA, donde
Telecom Italia tiene una participación del 27 por ciento.

Incluso la austriaca Red Bull desembarcó en Cuba, donde vende su bebida
energizante a los jóvenes que puedan permitirse las latas plateadas.

Los empresarios extranjeros han pasado años sudando por hacer dinero en
la ineficiente economía controlada por el Estado, desde que fue abierta
a la inversión extranjera y el turismo luego del colapso, en 1991, de la
Unión Soviética.

Muchos perdieron dinero intentando hacer negocios con la burocracia
cubana, fueron desplazados o no pudieron cobrar. A otros les robaron
equipos en firmas mixtas que naufragaron.

Las empresas extranjeras tuvieron, además, que enfrentar las sanciones
de Washington por hacer negocios con La Habana. Una decena de directores
de la canadiense Sherritt International, por ejemplo, tiene aún
prohibido poner un pie en Estados Unidos debido a la ley Helms-Burton.

Eso no impidió que Sherritt invirtiera 1.500 millones de dólares en la
industria cubana del níquel y en la producción de petróleo y gas natural
en las costas de la Isla.

Otra empresa penalizada por Estados Unidos fue el Grupo BM, el mayor
exportador de cítricos cubanos, cofundado por el ex jefe operativo del
servicio de inteligencia de Israel y ahora ministro para los Jubilados,
Rafi Eitan.

El Grupo BM fue además el mayor promotor inmobiliario con la
construcción del Miramar Trade Center, el principal centro de negocios
de La Habana, hoy propiedad de Ceiba Finance, un fondo de inversiones de
unos 100 millones de dólares registrado en las Islas del Canal de Gran
Bretaña.

Las compañías asociadas con Cuba en la producción de sus productos mas
famosos, los habanos y el ron, apuestan por el día en que tengan acceso
al mercado de Estados Unidos, según Reuters.

El empresa francesa de bebidas alcohólicas Pernod-Ricard construyó el
año pasado una destilería para fabricar ron añejo Havana Club con miras
al mercado de Estados Unidos.

Ejecutivos de Havana Club confían ganar una disputa legal en Estados
Unidos por la marca contra su mayor rival, Bacardi.

El fabricante de cigarros Habanos S.A., cuya mitad es propiedad de la
británica Imperial Tobacco desde que adquirió a la franco española
Altadis, podría duplicar sus ventas el día que los estadounidenses
puedan comprar los famosos habanos cubanos.

El levantamiento de la prohibición de viajar a Cuba podría llevar
millones de estadounidenses a las playas cubanas, llenando hoteles
administrados por firmas como la cadena española Sol Meliá, que maneja
24 instalaciones.

Diar Real Estate Investment Company, de Qatar, construye un hotel de
cinco estrellas por 75 millones de dólares en Cayo Largo del Sur.

La estatal Dubai Ports World estudia la construcción de un terminal de
contenedores por 250 millones de dólares en el puerto cubano de Mariel
para 2012.

Pero empresas de Estados Unidos tendrán que esperar hasta que el embargo
se levante, dijo Thomas Herzfeld, creador de un fondo que invierte en
compañías que podrían beneficiarse de una apertura del comercio con
Cuba, como las líneas de cruceros.

Las acciones de su Herzfeld Caribbean Basin Fund subieron un 28 por
ciento hasta un máximo de 9,5 dólares el 19 de febrero, el día que Fidel
Castro anunció su retiro. Después retrocedieron cuando quedó claro que
las reformas serían graduales con su hermano en el poder.

http://www.cubaencuentro.com/es/encuentro-en-la-red/cuba/noticias/companias-extranjeras-en-cuba-apuestan-a-que-un-dia-tendran-acceso-al-mercado-de-ee-uu/(gnews)/1206350340

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